合同的三生三世之今生——纸质合同

来源:众签科技 发布于:2017-08-24

在古代,“合同”是“契约”的一种形式,绝不是与“契约”具有同等层次的形式。也可以说,古代的“契约”与“合同”在外延上是包含的关系,“合同”是“契约”的下位阶概念。

古代关于“契约”的理解一直保持到了近代。从20世纪初开始,西方大陆法系的法学概念通过日本整体性地传入中国,汉语中的“契约”概念开始得到较为明确的定义。中国自1900年开始大规模移植大陆法时,“契约”一词也就直接成为中国法学家理解西方民法的重要词汇。

1900年以后,迄至1949年人民共和国成立时,无论实际生活中,还是学者写作,大都使用“契约”一词。翻译外国法律或著作也都使用“契约”而不用“合同”。1949年后,“契约”仍然在立法中占据主导位置,直到1957年的各种法律文献中仍统一使用“契约”。但此时已经出现“合同”与“契约”同时使用的现象。

一方面,从1950年开始。各种苏联的立法文献和法学译著中,已经部分地开始使用“合同”。另一方面,“合同”也开始在学术界和实务部门中流行。1957年以后,“契约”基本上退出了立法文献,“合同”成为在民法中代替“契约”的词汇。发展至今,人们已经习惯了称之为“合同”。

远古没有文字,人们结绳刻木以记事,在这些所要帮助记忆的事中,就有一部分是不用文字记载的原始契约。文字出现后,这种明白无误地“记号”就取代了结绳刻木那种模糊不准的记号。在纸尚未被发明之前,契文都是刻在竹简木牍上。后来,发明了纸,便在纸上写契文,这是最早的纸质合同的雏形,由此产生的纸质合同的签署形式从古沿用至今,被历代人们接受并使用。

合同发展至今,签订纸质合同是双方的法律行为,可用口头、书面或其他形式订立,法律有特殊规定(如必须用书面或公证形式)时,则须遵守规定方为有效。合法成立的合同有法律约束力,并受法律保护,任何一方无合法原因不履行或不完全履行合同义务时必须负法律责任。根据不同的标准,合同可分为许多种类,如经济合同和非经济合同,有偿合同与无偿合同等。现代和同的这一经济文件形式,在国内和国际的经济交往中,应用范围越来越广泛。

相比于古代契约,现代的纸质合同有哪些优势:

1.经济基础不同

中国古代政治上实行维护封建皇权的专制集权统治,主体地位上极不平等,所以古代的契约制度存在着较大的局限性。而现代的合同制度是建立在自由、平等、竞争的市场经济基础上,现代合同制度较为发达。

2.契约自由不同

契约自由作为私法自治的核心内容,强调契约约束力的根源在于当事人双方的意思或意愿,而不是来自外部力量的干涉。中国古代,对外的贸易往来频繁,为契约概念发生质的变化提供了条件。契约的签订,已强调必须由双方合意,体现了一定的自由。但现代合同制度则更充分体现了契约自由,其已被各国立法及司法实践普遍接受而成为一项法律的基本原则。各国立法例中关于契约自由作为最典型的规定,它确立了契约是当事人之间意思的产物,并将契约提升到相当于法律的地位,从而将契约视为当事人为自己制定的法律。

3.调整方法不同

现在合同制度则属民法范畴,私法领域,对合同的调整由民法确定,如我国还制定专门的合同法,大多数为任意性规范。违约责任属于一种典型的民事责任,按现行合同法规定,违约责任是严格责任,只要违约方有违约行为,没有法定或约定的免责事由,违约方就要承担相应的民事责任——继续履行、支付违约金、赔偿损失等。

互联网思维和技术开启了全新的互联网时代,而互联网本身就是一个追求“快节奏”、“高效率”的行业。在法律上,又要保证签署的每一份协议都具有法律效力,所以说,如今急需一个快速、有效的互联网形式的签约工具诞生。

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